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南非发现类人生物遗骸 或改变人类物种认知(图)

人民日报9月11日讯美联社和英国广播公司报道,研究人员最近在南非一个山洞深处的墓穴中发现了15具残缺不全的骨骼化石,这些化石已被证明属于一种新的古代人类物种。 学者们说,古代人类亲属遗骸的发现将改变我们对祖先的认知和看法。

根据《生命》杂志发表的一份研究报告,有证据表明这些骨头的主人能够在有生之年从事仪式活动。 这个物种被命名为“纳勒地”(见上文),属于人类(HOMO);是现代人类的一员 因此,纳勒迪人可以被视为现代人的近亲。 发现这15具尸体的研究小组还不能确定他们是何时生活的,但是负责该项目的李伯杰教授认为他们可能是300万年前生活在非洲的同性恋属之一。 他说,纳勒迪人可以被视为两足灵长类动物和人类之间的“桥梁”。

伦敦自然历史博物馆的斯特林格教授认为,这一发现展示了人类对自然的进化实验,几种人类两足灵长类动物同时生活和进化在非洲的不同地区。 最后,他们中只有一个通过适者生存而被淘汰和进化,最终成为现代人,也就是我们。

科学家们在离南非约翰内斯堡不远的地方发现了这些男人、女人、儿童和婴儿的遗骸。 那个地区被称为“人类的摇篮” 在一个名为“新星洞”的洞穴里,有一条非常狭长的隧道,隧道的尽头有一个大坑。

南非威特沃特斯兰德大学的研究人员在爬进隧道后,在大坑中发现了大量骨骼化石。 令人难以置信的是,300万年前人类的祖先已经有埋葬死者的习俗。如果不是,那为什么这十条左右生命的残余物会在同一个坑里被发现?

化石表明纳勒体仁明显不同于以前在非洲发现的原始物种:纳勒体仁的大脑很小,与大猩猩的大脑相似,骨盆和肩胛骨也很小。 他们的手像现代人的手,但是他们的手指像猿一样弯曲。 然而,对于猿人来说,由于纳勒地人的头部形状进化到了更高的程度,牙齿相对较小,腿长,脚的形状看起来像现代人的脚,所以纳勒地人被归入了现代人的范畴。 南非的纳勒迪人混合了现代和原始的特征,这足以促使学者和专家重新考虑“人”概念的定义

一些考古学家认为南非的“纳勒地”应该被称为原始人类,而其他人对此有所保留。这涉及到物种进化理论中的基本问题。 然而,近年来,学术界有一种共识,即人类进化理论需要重新审视和评价,因为现代人对自己的进化史和其他“近亲”的历史知之甚少,只知皮毛。 (老仁)

(原名:考古学家:“纳勒迪”或人类的近亲)